Adaptogène

ortie-dioique

 
Ce terme est réservé à des plantes médicinales afin de caractériser les propriétés qui leur sont propres et de nature différente de celles des plantes simplement toniques qui offrent une prise en charge d’états de fatigue passagers (asthénies fonctionnelles).
 
Voyons comment et dans quel contexte ce concept d’ « adaptogène » a été élaboré et comment caractériser l’action d’une plante adaptogène.
 
Le contexte historique, politique et géographique dans lequel le concept d’ « adaptogène » a été développé répond à des besoins tout à fait particuliers et extrêmes.
 
Tout commence en 1943 avec une résolution du gouvernement de l’ex-URSS de lancer des études sur Schisandra chinensis dans le but de trouver des substances naturelles permettant d’augmenter les aptitudes et le potentiel humain durant la seconde guerre mondiale, puis dans le cadre d’une course à la productivité dans un environnement de guerre froide Est-Ouest qui se durcit.
Le pharmacologue russe Nicolaï LAZAREV qui cherchait à définir le type d'action de certaines plantes comme le Ginseng a ainsi créé en 1947 le concept d’ « Adaptogène » caractérisant « une substance pharmacologique capable d'induire dans un organisme un état de résistance augmentée non spécifique permettant de contrebalancer les signaux de stress et de s'adapter à un effort exceptionnel ».
 
Au début des années 60, les travaux de N. LAZAREV ont été poursuivis par son ancien élève devenu chef du Département de physiologie et de pharmacologie de l’adaptation à Vladivostok, Israël BREKHMAN, notamment sur l’Éleuthérocoque.
Dès 1968, I. BREKHMAN définit trois critères pour caractériser un Adaptogène. Celui-ci :
  • augmente la résistance de l'organisme contre les agresseurs de différente nature (physiques, chimiques ou biologiques) de manière non spécifique
  • présente une influence normalisatrice, quel que soient les changements à partir des normes physiologiques
  • montre une absence de toxicité et d’influence sur les fonctions normales de l’organisme [Brekhman 1968].
En 1969, les travaux couvrant 15 ans de recherches et plus sont pour la première fois publiés hors de l’ex-URSS dans une revue internationale, Annual Review of Pharmacology [Brekhman & Dardymov 1969]. Jusqu’au milieu des années 80, plus de 1000 études seront publiées en russe concernant les extraits et constituants préparés à partir d’Éleuthérocoque, de Ginseng, de Rhodiole et de Schisandra de Chine puis les travaux se poursuivront à un rythme soutenu et s’internationaliseront.
 
Notons que dans la médecine traditionnelle chinoise, la notion d' « adaptogène » est présente depuis des milliers d’années sous le concept de « toniques supérieurs », qui régularisent les diverses fonctions et augmentent l’énergie, favorisant globalement la santé sans traiter pour autant de maladies spécifiques.
 
L’action adaptogène des plantes peut aujourd’hui être caractérisée comme :
 
  • Une réponse non-spécifique = réponse induite vis-à-vis de tous les facteurs de stress (biologiques, chimiques, physiques)
  • Un effet général = il ne vise pas un organe, une fonction physiologique ou une pathologie en particulier
  • Une action normalisatrice = augmentation des capacités homéostatiques de l’organisme (e.g. capacité d’adaptation et pouvoir de résistance de l’organisme à l’égard des stress) ;
  • Des actions polyvalentes = implication de différents mécanismes (ou plusieurs effets biologiques immédiats

 

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